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Nigeria : Père Joseph Gor et Père Félix Tyolaha  


© DR


Le 24 avril 2018, des pasteurs nomades peuls, en majorité musulmans, ont attaqué la paroisse de Saint Ignace à Ukpor-Mbalom, dans l’État de Benue. Deux prêtres, le père Joseph Gor et le père Félix Tyolaha, ont été tués, ainsi qu’au moins 17 fidèles catholiques. 

L’attaque a eu lieu pendant la messe quotidienne de 5 h 30 du matin, qui est toujours bien suivie par les fidèles. La messe venait de commencer, et certains fidèles entraient encore dans l’église, quand un groupe d’hommes armés a soudainement forcé leur chemin dans l’église et a commencé à tirer. 

Après avoir attaqué l’église, les bandits se sont déplacés dans la ville, attaquant plus de 60 maisons et magasins de céréales et détruisant tout. Parmi les victimes figuraient également une catéchiste, la présidente du conseil pastoral, et la directrice de la seule école secondaire de la ville.

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Action de l'AED : Les problèmes auxquels est confrontée l’Église au Nigeria sont immenses. Les chrétiens sont toujours victimes d’extrémistes islamistes. Pourtant, l’Église est toujours vivante et en pleine croissance, et les vocations sont très nombreuses. Les séminaires ont grand besoin de notre soutien, afin de pouvoir accepter tous les candidats potentiels. L’AED soutient un certain nombre de séminaires au Nigeria, notamment dans le diocèse de Jos.

Manifestation pacifique


Un grand nombre de catholiques nigérians, conduits par la Conférence épiscopale du Nigeria, sont descendus dans la rue le 1er mars 2020, pour protester contre le niveau élevé d’insécurité dans le pays, dans le but d’attirer l’attention du gouvernement fédéral et de la communauté internationale sur la situation critique des chrétiens, et de prier pour la paix dans le pays. 

La procession, qui a pris la forme d’une marche de prière pacifique, rassemblait des évêques, des prêtres et des fidèles vêtus de noir qui portaient des pancartes sur lesquelles on pouvait lire des inscriptions telles que « Tu ne tueras point », « La vie est sacrée », « Que le gouvernement assume ses responsabilités » ou encore « Dieu déteste l’injustice ». 

S’adressant à l’assemblée des fidèles pendant la manifestation, le Président de la Conférence épiscopale catholique du Nigeria, Mgr Augustine Akubeze, a déclaré : « Aujourd’hui, nous, évêques catholiques du Nigeria, avec le soutien significatif des prêtres, des personnes consacrées et de nos fidèles laïcs bien-aimés, prenons part à une manifestation pacifique contre le niveau élevé d’insécurité partout au Nigeria. C’est au nom des plus de 22 millions de catholiques et des plus de 100 millions de chrétiens du Nigeria que nous participons à cette manifestation pacifique. » 

L’archevêque a déploré que la réponse du gouvernement aux attaques terroristes soit bien inférieure à ce qu’elle devrait être. « L’incapacité à protéger des innocents contre ces attaques incessantes est un mal. L’absence de poursuites contre les terroristes est un mal », a-t-il déclaré. Il a mis au défi le Président du Nigeria, Mohammadu Buhari, de s’acquitter de sa responsabilité de protéger les vies et les biens et de traduire en justice les responsables de ces meurtres. 

Lançant un appel passionné à la communauté internationale, il a déclaré : « Nous, évêques catholiques du Nigeria, appelons la communauté internationale à venir en aide au Nigeria. Nous devons nous considérer comme une famille mondiale. Les larmes et les souffrances des chrétiens persécutés et sans défense du Nigeria devraient être correctement relatées en Occident. Les journalistes occidentaux et les dirigeants politiques occidentaux devraient accorder à Boko Haram l’attention qu’ils accordent à d’autres groupes terroristes comme Al-Qaïda et l’État Islamique. Si les médias occidentaux couvraient complètement et fidèlement les atrocités commises au Nigeria, ils découvriraient que des gens meurent chaque jour au Nigeria des mains de Boko Haram, de la même manière que des gens meurent en Syrie. » Puis il a fait cette prière : « Puissent nos prières effacer le mal de notre terre, imbibée du sang de citoyens innocents, puissent-elles faire fondre les cœurs de pierre de ceux qui se réjouissent de la souffrance de leurs frères et sœurs qu’ils gardent en captivité. » 

Il s’agit d’une période très difficile pour les fidèles au Nigeria, car les enlèvements et les meurtres de chrétiens se sont multipliés ces derniers mois. L’AED invite les chrétiens du monde entier à prier pour la paix au Nigeria et dans les autres pays où les chrétiens continuent de souffrir et de mourir pour leur foi, ainsi que pour toutes les victimes de la terreur et leurs familles.   

Interview réalisée par l'AED en mars 2020 (retrouvez l'intégralité de l'article)